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英国400名心力衰竭患者接受干细胞治疗 未来人类或无需心脏移植

  • 发布时间:2018-08-13
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根据英国《每日邮报》报道,到目前为止,英国已有400多名心力衰竭患者接受了英国心脏细胞基金会提供的干细胞治疗。 不过,治疗心力衰竭的这种干细胞疗法仅作为临床试验提供,并未纳入英国国家医疗服务体系(NHS),患者需花费1万英镑。临床试验结果表明,这种干细胞疗法......

根据英国《每日邮报》报道,到目前为止,英国已有400多名心力衰竭患者接受了英国心脏细胞基金会提供的干细胞治疗

 

不过,治疗心力衰竭的这种干细胞疗法仅作为临床试验提供,并未纳入英国国家医疗服务体系(NHS),患者需花费1万英镑。临床试验结果表明,这种干细胞疗法在改善心力衰竭症状方面有80%的成功率。

 

 

如今,基于临床试验结果十分积极,英国心脏细胞基金会正在资助这种疗法,主要针对那些已经用尽其他疗法的心力衰竭患者

 

该项目于去年年底推出。在之前的试验中被安排在安慰剂组的患者,如今通过该项目也将拥有干细胞治疗的机会。与此同时,研究人员提出,干细胞可以帮助成千上万的人——或许可以作为预防性治疗。

 

爱丁堡大学英国心脏基金会卓越研究中心的新试验的早期结果表明,在心脏病发作不久后进行干细胞治疗可以预防三分之一的患者出现心力衰竭

 

干细胞是身体的“种子”细胞,可以分化成为其他类型细胞。在这个项目中,干细胞取自患者的骨髓,在实验室扩增后被回输至患者体内。这些干细胞被认为能够鼓励受损心脏自我愈合以及产生新的心脏组织和血管。

 

80岁老人回忆干细胞临床试验

 

现年80岁的帕特·威尔金森曾是这项临床试验安慰剂组的志愿者。在新项目启动后,她重新得到了干细胞注射,并且给她带来了新变化。

 

图片来自dailymail

帕特在2001年被诊断出患有扩张型心肌病,这是一种心肌变脆弱导致心力衰竭的病症,通常具有遗传性,但它也可能是由病毒感染引起。

 

“这种疾病没有治愈的办法,但是医生们希望能处理好这个问题,让我尽可能地活下去。然而,我的症状恶化得很快——几周之内我就完全不能走路了。”

 

第二年,帕特安装了一个起搏器,以帮助保持正常的心率。在安装心脏起搏器后,她被告知五年内存活的概率只有50%。有了起搏器,她虽然可以保持边呼吸边行走,但遇到楼梯和陡坡时仍然会有一些问题,而且长时间站立也会有问题。2007年,她更换了一套起搏器,这些症状稳定了下来,但仍然很明显。

 

2011年,她读到一篇关于干细胞临床试验招募心肌病患者的文章。她联系了研究团队,并获得了参加临床试验的资质。在此之前,帕特用尽其他方法后仍然依赖于一系列的药物治疗,于是决定参与这项干细胞临床试验。

 

加入临床试验时,医生说明了一些情况:一部分志愿者会被纳入安慰剂组,如果最终研究显示干细胞治疗足够成功,那么安慰剂组的患者将被邀请回到试验组

 

2011年8月,帕特接受了手术,每天早上经历一次手臂快速注射,以促进干细胞在脊髓中生长,这种操作维持了一周。在一周结束后,医生提取了她的干细胞,并在处理后将这些干细胞回输至体内。

 

然而,这些操作在帕特身上未出现任何效应,在2013年的试验总结会议上,她被证实是安慰剂组志愿者。“虽然我感到失望,但是我很高兴这项临床试验对其他人有效。”研究人员告诉她,这项计划需要更多的资金才能让安慰剂组的患者也得到干细胞治疗。

 

直到2016年,帕特被告知这个项目的资金已经到位,她将有机会接受干细胞注射。这一次治疗后,三周内她就注意到了明显的改善

 

心里衰竭的干细胞疗法正在不断改进

 

帕特所接受的新疗法涉及到将干细胞直接注入腹股沟的静脉,并进入到受损的心脏组织中。这是由伦敦圣巴塞洛缪医院的高级心脏病学家安东尼·马瑟教授引领的为期14年的研究。

 

而爱丁堡的其他研究人员认为,改进后的治疗方法将可以帮助更多患者——不使用取自骨髓的干细胞,而是专注于循环在血液中的一种特殊干细胞。

 

 

引领英国心脏基金会卓越研究中心新试验的心脏病专家大卫.纽比说,“骨髓中含有大量的不同干细胞,而我们的方法是直接从血液中提取CD34+干细胞,我们认为这些细胞最有益于治愈心脏病。”

 

他们的目标是在心脏病发作后的三周内用干细胞治疗病人。他们相信干细胞将产生最大的效果。干细胞将被直接注入受损的心肌,而不连接血管。纽比教授表示,“这种方法就像一个狙击手,而以前的方法更像一个混球。”

 

然而,他强调,目前只有3名患者接受了他们的这种疗法,这是在欧洲和爱丁堡进行的不到一年的临床试验 (由法国制药公司CellProthera资助)。

 

该试验将招募45名志愿者。每名志愿者每天都会接受生长因子注射,以刺激骨髓产生更多的干细胞。然后科研人员将抽取血液样本,在实验室中进行处理,将CD34+干细胞的数量增加20倍。

 

尽管试验结果令人鼓舞,但尚无数据证实从血液中提取的干细胞会比骨髓中的干细胞更有效。未来仍需开展更深入的研究。

 

展望

 

心力衰竭的传统治疗方法有药物治疗(如β受体阻滞剂,但可能会引发副作用)、起搏器治疗以及心脏移植(最坏的情况下)。如果干细胞治疗最终结果依然积极,那么未来它或许可以减少患者对β受体阻滞剂和ACE抑制剂等药物的需求——这些药物不能修复损伤。甚至有一天,人们对心脏移植的需求可能也会消失。